NASA의 큐리오시티 화성 탐사선, 메탄 스파이크 감지

NASA의 큐리오시티 화성 탐사선, 메탄 스파이크 감지
미국 우주국의 화성 탐사선 큐리오시티(Curiosity)가 사상 최대의 메탄 측정치를 기록했습니다.

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토토사이트 로봇은 자주 붉은 행성의 가스를 “스니핑”하지만 21ppb(parts per billion)의 높은 농도는 본 적이 없습니다.
지구에서 메탄은 대부분 생물에 의해 생성되기 때문에 관찰 결과는 매혹적입니다.

화성에서는 반드시 그렇지는 않습니다. 지질학적 과정도 매우 잘 이루어집니다. 임무를 수행하는 동안 큐리오시티는

메탄의 급증을 발견했으며 계절적 패턴이 있는 것처럼 보이는 배경 수준을 감지합니다.

그러나 로봇의 대형 온보드 화학 연구실인 SAM(Sample Analysis at Mars) 기기는 가스의 존재를 감지할 수 있지만

소스에 대해서는 아무 말도 할 수 없습니다.

메릴랜드주 그린벨트에 있는 나사 고다드 우주비행센터의 SAM 수석 연구원 폴 마하피(Paul Mahaffy)는 “현재 측정값으로는

메탄 출처가 생물학인지 지질학인지, 고대인지 현대인지 알 수 없다”고 말했다.

화성의 메탄 문제는 현재로서는 조금 혼란스럽습니다.

큐리오시티는 계속해서 일부 스파이크를 측정하고 있으며 그 중 하나가 지구 궤도를 돌고 있는 유럽 마스 익스프레스

위성에 의해 확인되었지만 훨씬 더 나은 감도를 가진 다른 우주선은 아무것도 보지 못했습니다.

TGO(Trace Gas Orbiter)로 알려진 이 탐사선은 2017년 4월에 행성의 대기를 관찰하기 시작했습니다. 이 탐사선은 1조분의

1의 농도로 메탄을 감지할 수 있어야 합니다.

Curiosity가 보는 것을 볼 수 없는 이유는 따라서 큰 수수께끼입니다.More News

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한 가지 제안은 유럽-러시아 합동 TGO가 게일 분화구에 있는 큐리오시티의 작업 현장을 장악하기 전에 낮은 대기의 메탄 스파이크를 매우 빠르게 제거하는 일종의 파괴 메커니즘이 있다는 것입니다.
그러나 이 과정이 존재한다면 과학자들은 현재 그것을 설명할 수 없습니다.

나사 관제사는 큐리오시티에 주말에 추가 공기 샘플링 실험을 실행하도록 명령했습니다. 결과는 월요일에 지구로 돌아올

것으로 예상되었습니다.

참고로 지구 대기의 메탄 농도는 1,865ppb입니다. 따라서 화성의 양은 출처가 무엇이든 여전히 매우 작습니다.

지구상의 메탄의 주요 배출원은 습지, 가축, 바이오매스 및 화석 연료 연소, 매립지 및 논에서 발생합니다.

“parts per billion by volume”(ppbv, 줄여서 ppb)이라는 용어는 주어진 공기 부피에서 해당 부피의 수십억 분의 1이 관심

가스를 구성한다는 것을 의미합니다.

메탄을 생성할 수 있는 지질학적 과정 중 하나는 물이 특정 암석 광물과 접촉할 때 일련의 반응이 끝날 때 가스를 생성하는

“사문석화”입니다.

역사적 메탄에 대한 Dr Mahaffy의 진술도 중요한 것입니다. 큐리오시티가 오늘날 가스를 보았지만, 원래 근원은 고대이고

이제야 대기로 방출되고 있을 가능성이 매우 높습니다. 아마도 지하에 있는 일부 매장이 방해를 받았기 때문일 것입니다.

지구에서 메탄은 해저 아래의 얼음 속에 있거나 육지의 영구 동토층 지역에서 대기 중으로 나오기 전까지 매우 오랜 시간

동안 유지될 수 있습니다.